Réhabilitation des enfants soldats : cinq approches qui fonctionnent

20 octobre 2021

Platform for Social Justice s'engage auprès des anciens enfants soldats en Ouganda. Sur la base de son expérience, elle propose cinq approches pour faciliter leur réintégration et construire une paix durable.

Les enfants soldats sont des enfants (personnes âgées de moins de 18 ans) qui s’engagent à des fins militaires. Le terme “enfant soldat” englobe un large éventail de rôles dans lesquels les enfants – garçons et filles – sont utilisés dans les conflits militaires. Les responsabilités d’un enfant soldat peuvent être celles de combattant armé, d’espion, de cuisinier, de porteur, de messager et d'”épouse” (à des fins d’exploitation sexuelle). Quelle que soit la responsabilité, chaque rôle a des effets négatifs à long terme sur l’enfant.

De nombreux enfants deviennent “volontairement” des enfants-soldats parce qu’ils ne voient pas d’autre issue et souffrent d’un faible sentiment d’appartenance ou d’un manque de relations familiales ; d’une insécurité permanente et/ou d’un déplacement ; d’une absence de possibilités d’éducation et d’emploi ; ou de la pauvreté et du manque de produits de première nécessité.

Les anciens enfants soldats sont confrontés à des problèmes tels que:

  • des problèmes de santé mentale et physique, plus particulièrement le syndrome de stress post-traumatique et de graves changements de personnalité ;
  • La toxicomanie, les changements de tempérament induits par la drogue et l’impact sur leur personnalité ;
  • Les mutilations physiques, y compris les blessures induites par les violences sexuelles, comme les fistules ;
  • Stigmatisation, rejet et/ou peur de la part de leur famille ou des membres de la communauté.

Pour échapper à leur vulnérabilité, au rejet et à l’anxiété, les anciens enfants soldats ont besoin d’être soutenus de plusieurs manières. Une approche préventive peut être efficace en travaillant au sein des communautés de base, afin de s’assurer que les enfants se sentent appréciés et acceptés au sein de leur famille.

La Plateforme pour la justice sociale a identifié les approches suivantes pour aider les anciens enfants soldats à se réintégrer :

  1. Fournir un soutien communautaire pour la culture et les valeurs : Le soutien dans ce domaine devrait principalement être orienté vers les questions de droits de l’homme et les pratiques culturelles dignes. La guerre érode aussi souvent la culture qui unit les gens et construit une identité partagée, et qui forme le cadre des manifestations culturelles spécifiques des défis et des réponses à ces défis. Le soutien aux pratiques et aux valeurs culturelles peut donc réinstaller la vie communautaire et stimuler les réponses coopératives et indigènes aux défis rencontrés.
  2. Construire la résilience de la communauté, notamment en renforçant les familles de base, en travaillant avec les soignants pour qu’ils soient la première ligne d’acceptation, de protection et de soins pour les anciens enfants soldats, et en établissant des partenariats avec les communautés locales pour résoudre les problèmes auxquels les anciens enfants soldats sont confrontés.
  3. Des systèmes spécialisés/professionnels de réintégrationdes anciens enfants soldats dans leur famille et leur communauté. Cela peut conduire à la réunification, au rétablissement et à la réintégration des anciens enfants soldats.
  4. Fourniture d’un soutien social : le soutien peut aider un ancien enfant soldat à accéder à l’éducation, aux soins de santé et aux compétences de survie. Cela l’aidera à recentrer son énergie vers une productivité positive et à ne pas s’engager dans des guerres/conflits.
  5. Promouvoir la paix pour les jeunes affectés par les conflits : Grâce à des clubs de paix promouvant des valeurs positives, les anciens enfants soldats peuvent partager leur histoire et être encouragés à adopter la résolution des conflits, le pardon, l’expression non violente et la participation civique.

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