“20 ans, c’est à la fois long et court pour une nouvelle Cour”.

21 septembre 2022
À l'occasion des 20 ans de la Cour pénale internationale (CPI), le Centre interaméricain des droits de l'homme (IIDH) et le GAAMAC ont réuni un panel de juges actuels et anciens pour discuter de ses réalisations et de ses défis.

Dans son discours d’ouverture, le président de la Cour interaméricaine des droits de l’homme (CIADH) Ricardo Perez Manrique a établi des parallèles entre la CIADH et la CPI. Il a souligné qu’ils travaillaient dans un but commun, celui de garantir les droits de l’homme, et que la force de l’un était le renforcement de l’autre.

Sous la modération d’Eduardo Bertoni, représentant du bureau régional pour l’Amérique du Sud de l’IIDH, chaque panéliste a ensuite donné son avis sur la CPI, ses débuts et son état actuel.

Négociations et compromis

Silvia Steiner, ancienne juge de la CPI qui a également participé à l’élaboration des règles de procédure de la Cour, a rappelé la disparité des systèmes que la CPI entendait refléter. Il a fallu faire cohabiter des traditions juridiques très différentes, en vue d’être aussi inclusives et représentatives que possible.

“Il s’agissait d’une négociation entre représentants de l’État et le résultat, même s’il n’était pas idéal, était le compromis possible à l’époque”, a-t-elle déclaré. “Nous avons dû nous défaire de nos croyances inébranlables et nous ouvrir à un système nouveau, hybride”. Parfois, les divergences étaient si profondes que l’interprétation juridique était laissée à l’appréciation ultérieure des juges – ce que le juge Steiner a appelé des “lacunes constructives”. Elle a conclu en soulignant que le processus était en cours et qu’à ce jour, les juges interprétaient encore parfois les règles de procédure.

400 points d’amélioration

Passant à la situation actuelle de la Cour pénale internationale, Socorro Flores a donné son point de vue en tant que juge actuelle, qui a pris ses fonctions en 2021. Réaffirmant la nature unique de la CPI, elle a expliqué que l’amélioration était une tâche constante. En 2020, un rapport d’experts internationaux a dressé une liste stupéfiante de 400 recommandations pour une Cour plus fonctionnelle.

Bien que le calendrier de leur mise en œuvre puisse être prolongé, le juge Flores est optimiste et estime que le processus a déjà commencé. Par exemple, le délai entre la confirmation des charges et le début du procès a été réduit grâce à une nouvelle procédure.

De même, la participation des victimes a été grandement simplifiée avec le “système A-B-C” qui allège la tâche de la Chambre préliminaire d’évaluer chaque demande individuelle. Désormais, elle ne doit plus examiner que les cas limites. Les autres demandes sont examinées par le Greffe de la CPI.

Une implication nécessaire de tous les États

Silvia Fernandez, ancienne présidente de la CPI et actuelle présidente de GAAMAC, a pris la parole en dernier pour commenter les prochaines étapes de la Cour. Elle a déclaré : “Beaucoup a été fait, et beaucoup reste à faire. Des changements sont en effet en cours, et il ne s’agit pas de simples amendements mais de changements globaux”.

Tous ces changements doivent, rappelle le juge Fernandez, se faire dans un esprit d’inclusivité. La prise de décision doit être le résultat d’un dialogue et d’un compromis, même si cela prend du temps. L'”inclusivité” signifie également que l’on vise à satisfaire aux exigences mondiales de la CPI. Avec 123 États membres, la Cour n’est pas encore véritablement universelle, comme les États l’avaient envisagé lors de sa création. “Et sans universalité, la justice restera sélective” a-t-elle conclu.

Enfin, le juge Fernandez a insisté sur le fait que la participation active des États membres – des contributions budgétaires à la protection de la CPI contre la diffamation publique – était le seul moyen pour la Cour de rester efficace et crédible. Ce point a été repris par les deux autres panélistes qui ont cité le financement du Fonds au profit des victimes et la promulgation des mandats d’arrêt comme des domaines d’amélioration.

En conclusion du panel, Ricardo Perez Manrique a fait remarquer que les défis de la CPI étaient similaires à ceux rencontrés par la CIADH : la coopération des États, le financement et l’aspiration à l’universalité. “Mais 20 ans, c’est à la fois long et court pour une nouvelle Cour” a conclu Eduardo Bertoni. Que nous réservent les 20 prochaines années ?

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